Πώς η πτώση του House of Usher άλλαξε ταινίες τρόμου

Πριν από 60 χρόνια αυτό το μήνα κυκλοφόρησε η American International Pictures (AIP) Η πτώση του σπιτιού του Usher (επίσης γνωστό ως απλά Σπίτι του Ούσερ ), μια ταινία βασισμένη στην κλασική διήγηση του 1839 του Edgar Allan Poe, σε παραγωγή και σκηνοθεσία από έναν ειδικό προϋπολογισμού B-budget Ρότζερ Κορμάν .


Ο Corman στρατολόγησε τον συγγραφέα τρόμου και επιστημονικής φαντασίας Richard Matheson ( Είμαι θρύλος ) για να προσαρμόσετε το παραμύθι Poe, ενώ προσλαμβάνετε επίσης τον Vincent Price - έχει ήδη καθιερωθεί ως αστέρι τρόμου σε ταινίες όπως Η μύγα και Σπίτι στο στοιχειωμένο λόφο - για τον πρωταγωνιστικό ρόλο (μόνο ένα από τα τέσσερα στην ταινία) ως ο βασανισμένος, καταδικασμένος Roderick Usher.

«Αυτή η ταινία ήταν ένα στοίχημα για όλους μας και όμως ήμουν έτοιμος να παίξω ένα στοίχημα επειδή πίστευα στα έργα του Edgar Allan Poe», δήλωσε ο Price στον ιστορικό του κινηματογράφου David Del Valle (στις σημειώσεις της γραμμής για το Shout Factory Blu-ray σειρά Η συλλογή τιμών Vincent ). «Ένιωσα ότι το κοινό θα τους αρέσει να τα βλέπει στην οθόνη.»



Ο Corman, ο οποίος είχε δημιουργήσει την πρώτη του ταινία, Το τέρας από τον πυθμένα του ωκεανού , το 1954 και είχε αρχίσει να σκηνοθετεί για το AIP (τότε γνωστό ως American Releasing Company) το 1955, είχε ήδη στριφογυρίσει πολλές φωτογραφίες σε διάφορα διαφορετικά είδη, όπως Γυναίκα Apache , Ημέρα ο κόσμος τελείωσε , Κατάκτησε τον κόσμο και πολλά άλλα, μερικά για την AIP και κάποια για άλλες εταιρείες ή υπό τη δική του σημαία.


Το γρήγορο στυλ λήψης του (μερικές φορές γυρίζει δύο εντελώς διαφορετικές ταινίες πλάτη με πλάτη στα ίδια σύνολα), παράξενο μάτι για ταλέντο (παρέχοντας στους μελλοντικούς αστέρες όπως ο Charles Bronson και ο Jack Nicholson μερικούς από τους πρώτους ρόλους τους) και την ικανότητα δημιουργίας οικονομικά φτιαγμένων Το είδος ευχαριστημάτων πλήθους είχε κάνει τον Corman έναν από τους πιο πολυσύχναστους κινηματογραφιστές στο Χόλιγουντ.

Αλλά όταν ο AIP τον πλησίασε για να γυρίσει δύο ασπρόμαυρες ταινίες τρόμου με λιγότερα από 100.000 $ η καθεμία σε ένα πρόγραμμα γυρισμάτων 10 ημερών, ο Corman απέκλεισε. Κουρασμένος με αυτό το είδος γρήγορης δημιουργίας ταινιών, πρότεινε αντ 'αυτού μια ταινία για 200.000 $, που έπαιξε έγχρωμο σε πρόγραμμα 15 ημερών. Έβαλε στο AIP μια προσαρμογή της ιστορίας Poe και το στούντιο είπε ναι.

Πτώση της τέχνης του House of Usher

«Αυτό που με τράβηξε Πτώση του Οίκου του Ούσερ ήταν η πρώτη μακάβρια ρύθμιση, το ίδιο το σπίτι », είπε ο Corman αργότερα στο PBS Αμερικανοί πλοίαρχοι . «Περιτριγυρισμένο από ομίχλη, ερημική… και μετά μέσα στο σπίτι, η σχέση μεταξύ του Ροντέρικ Ούσερ και της αδερφής του. Η αιμομιξική σεξουαλική σχέση / τρόμος μεταξύ τους, ήταν απλώς μια συναρπαστική κατάσταση. '


Ο Corman είχε στην πραγματικότητα τοποθετήσει το αρχοντικό Usher ως τέρας της ταινίας όταν ο AIP ρώτησε να φτιάξει μια εικόνα τρόμου χωρίς τέρας σε αυτήν. Το σενάριο του Matheson είναι σε μεγάλο βαθμό πιστό στην άθλια, νοσηρή ατμόσφαιρα και στους κύριους αφηγηματικούς ρυθμούς της ιστορίας του Poe, αν και ο ανώνυμος αφηγητής της ιστορίας του Poe αλλάζει σε Philip Winthrop (Mark Damon), ένας νεαρός κύριος που έχει έρθει να επισκεφτεί την αρραβωνιαστικιά του, Madeline Usher ( Μύρνα Φαχέι).

Ο Winthrop βρίσκει το σπίτι και τη γύρω εξοχή σε ερείπωση και αποσύνθεση, με τον αδερφό της Madeline Roderick να του λέει ότι η κατάρα της οικογένειας της οικογένειας έχει οδηγήσει τις προηγούμενες γενιές της οικογένειας σε τρέλα, ακόμη και δηλητηρίαση του σπιτιού και της γης γύρω από αυτό.

Ο Roderick λέει ότι η κατάρα πρέπει να τελειώσει με αυτόν και την αδερφή του, τα δύο τελευταία μέλη της οικογένειας Usher, των οποίων οι υπερβολικά οξείες αισθήσεις δεν τους προσφέρουν παρά δυσφορία. Όταν η Madeline πέφτει σε καταληπτική έκσταση, ο Roderick πείθει τον Winthrop ότι η αδερφή του πέθανε και την θάβει - ακόμα ζωντανή - στην οικογενειακή κρύπτη, αποφασισμένη να τερματίσει μια γραμμή αίματος του Usher μια για πάντα.

Ο Price πήγε σε μια διατροφή συντριβής για να προετοιμαστεί για το ρόλο του πτωμικού Roderick Usher, λέγοντας στον Del Valle: «Δημιούργησα έναν χαρακτήρα που δεν είχε δει στον κινηματογράφο από τις ημέρες του Conrad Veidt. Ήταν τόσο χλωμός και αποσύρθηκε που το φως του ήλιου δεν άγγιξε ποτέ τη σάρκα του ».

Μέχρι τη στιγμή που ο Corman γυρίστηκε Η πτώση του σπιτιού του Usher , η ίδια η αμερικανική ταινία τρόμου επρόκειτο να υποστεί ένα είδος γενετικής αλλαγής. Η εποχή των καθολικών ταινιών τέρας είχε περάσει πολύ καιρό, με τους πρωταγωνιστές της όπως ο Dracula και ο Frankenstein να παίρνουν φρέσκα, κόκκινα παλτά από τα αγγλικά Hammer Films. Τα χαρακτηριστικά των πλασμάτων και οι πιο σύγχρονοι τρόμοι όπως η ατομική βόμβα αντικατέστησαν παλιά σκοτεινά σπίτια και κρυπές αράχνης, ενώ γρήγορα όπως Ήμουν ένας Εφηβικός Φρανκενστάιν και Το Blob αντικατέστησε τους ευγενικούς πρωταγωνιστές των παλαιών με νεότερα πρόσωπα.

Αυτό που έκαναν οι Corman και Matheson με την ιστορία των Poe δεν ήταν τόσο πολύ η ενημέρωση του σκηνικού ή των χαρακτήρων του, αλλά διατηρούν την ψυχολογική πολυπλοκότητα και τις υποκείμενες μεταφορές που είναι εγγενείς στη συγγραφή του συγγραφέα. Όπως στην αρχική ιστορία, μεγάλο μέρος του Η πτώση του σπιτιού του Usher είναι ανοιχτό στην ερμηνεία: μια ανείπωτη σχέση μεταξύ των αδερφών Usher υπονοείται έντονα - ίσως η «κατάρα» για την οποία ο Roderick μιλάει - ενώ το ίδιο το σπίτι μπορεί να θεωρηθεί ως μια ζωντανή οντότητα που μοιράζεται την ίδια ψυχή και την ίδια ηθική σήψη με τους κατοίκους στα πλαίσια.

Το αρχοντικό φαίνεται να κάνει πρώτα μέτρα εναντίον του Winthrop, προσπαθώντας να τον σκοτώσει μέσω «ατυχημάτων» όταν δηλώνει την πρόθεσή του να πάρει τη Madeline μακριά. Ο μπάτλερ (Χάρι Έλμπερ) σημειώνει ότι η Μάντλιν άρχισε να φαίνεται άρρωστη, σαν να είχε αποστραγγιστεί η ζωή της, αφού επέστρεψε στο σπίτι από τη Βοστώνη, όπου συνάντησε και έπεσε για τη Γουίντροπ. Η επιστροφή στην κακοήθη επιρροή του αδελφού της μετά από μια γεύση ελευθερίας και ίσως η πραγματική αγάπη είναι μια ισχυρή μεταφορά για ένα θύμα σεξουαλικής κακοποίησης που αναγκάζεται να συνεχίσει να ζει κάτω από την ίδια στέγη με τον επιτιθέμενο.

Ο Corman χειρίζεται όλα αυτά με αίσθηση και στιλ, με τη βοήθεια μιας γευστικής κινηματογραφικής ευρείας οθόνης του Floyd Crosby και του εντυπωσιακού σχεδιασμού παραγωγής του Daniel Haller. Μία ακολουθία στην οποία ο Ρόντερικ αφηγείται ολόκληρη την παραμορφωμένη ιστορία της οικογένειας των Ούσερ, καθώς τα τρομακτικά παραμορφωμένα πορτρέτα των προγόνων του υποκύπτουν πάνω του και ο Γουίνπροπ με τρεμόπαιγμα φωτός, δεν είναι τίποτα λιγότερο από εκπληκτικό. Ενώ το υπόλοιπο μικρό καστ είναι επαρκές, η τιμή είναι πριτσίνια και μάλιστα υποτιμημένη ως Ροντέρικ, ένας άντρας για τον οποίο η ίδια η πράξη των υπαρχόντων τον αφήνει σε έναν κόσμο πόνου.

Πτώση της σκηνής του House of Usher

Πολλοί θεατές στις μέρες μας μπορεί να σκέφτονται στοργικά τον Κορμάν ως τον χούκερ πίσω από τα φθηνά Επίθεση των τέρατων καβουριών και, πολύ αργότερα, το Syfy network schlock όπως Sharktopus - ένας επιχειρηματίας με κάμερα που δεν γνώρισε ποτέ ένα είδος που δεν μπορούσε να εκμεταλλευτεί ή μια αγορά της οποίας η ικανοποιητική ανάγκη για περιεχόμενο που δεν μπορούσε να γεμίσει.

Αλλά οι δεξιότητές του ως σκηνοθέτης γνήσιας καλλιτεχνίας, στυλ και οράματος ήρθαν στο προσκήνιο στο προσκήνιο Η πτώση του σπιτιού του Usher . Μεταφέροντας πιστά το έργο ενός από τους σπουδαίους Αμερικανούς συγγραφείς στην οθόνη, ανέβασε το είδος και δημιούργησε ένα ενοχλητικό κομμάτι ατμοσφαιρικής εργασίας που βοήθησε να εισέλθουμε σε μια νέα εποχή πολυπλοκότητας για τον κινηματογράφο τρόμου - μια δεκαετία που μας έφερε τον ψυχοσεξουαλικό τρόμο του Ψυχοπαθής , Το στοίχειωμα και Οι αθώοι , τα όνειρα του γοτθικού πυρετού Μάριο Μπάβα και το κοινωνικό σχόλιο του Νύχτα των ζωντανών νεκρών .

Η ταινία ήταν επίσης μια επιτυχία στο box office για το AIP, οδηγώντας το στούντιο να ζητήσει από τον Corman μια δεύτερη προσαρμογή Poe και ξεκίνησε μια σειρά οκτώ ταινιών συνολικά εμπνευσμένη από το έργο του Poe (και στην περίπτωση μιας, Το στοιχειωμένο παλάτι , βασισμένο σε μια novella του H.P. Lovecraft).

«Εγώ ο ίδιος δεν είχα σχέδια να φτιάξω μια δεύτερη εικόνα», είπε ο Corman χρόνια αργότερα Αμερικανοί πλοίαρχοι . «Ήθελα απλά να φτιάξω Η πτώση του σπιτιού του Usher . Ήταν μια πολύ μεγάλη επιτυχία για την εταιρεία με την οποία δούλευα και μου ζήτησαν να φτιάξω μια δεύτερη εικόνα, και επέλεξα Το λάκκο και το εκκρεμές , άρα μπήκα ακούσια σε έναν κύκλο Πόε. '

Απροσδόκητα ή όχι, ο Roger Corman ξεκίνησε ένα franchise τρόμου με ένα μικρό αριστούργημα που θυμάται ακόμα και σήμερα. Το House of Usher θα είναι για πάντα αληθινό, ψηλό και απαγορευτικό, για την ιστορία του είδους του.